太阳系并非最宜居的家园?

天文学家凡是在位于恒星“宜居带”内的行星上搜索地外生命的“千丝万缕”。“宜居带”指恒星四周必然距离范畴,在此范畴内,行星概况温度适中,水能以液态形式具有于行星概况,生命得以孕育。

但据美国国度航空航天局(NASA)官网近日报道,颠末30年恒星查询拜访,一种新兴概念浮出水面。该概念认为,宇宙中具有“金凤花恒星”(金凤花姑娘是美国保守的童话脚色,她喜好不冷不热的粥、不软不硬的椅子等一切“方才好”的工具,所以,美国人常用“金凤花姑娘”描述“方才好”。),其概况既不太热也不太冷,最主要的是,具有情况适宜、“脾气暖和”、适合生命保存的行星。这些“金凤花恒星”其实才是搜索生命的最佳地址。

银河系次要具有三类恒星:G型类日恒星;质量比太阳小、温度比太阳低的K型矮星;比K型矮星更暗、温度更低的M型红矮星。银河系恒星中,M型红矮星数量最多,约占73%;G型恒星起码,约占6%;K型矮星居中,约占13%。

吉南说:“这三种恒星中,K型矮星占领‘最好位置’,其特征介于更稀有、更敞亮、但寿命更短的G型恒星和更常见的M型红矮星之间。K型矮星,特别是概况温度较高的K型矮星,具有最好的恒星情况。”

对于寻找系外生命而言,为什么K型矮星才是最佳之选呢?吉南注释说,K型矮星是银河系中的“金凤花恒星”,其数量、

起首,K型矮星的数量是G型恒星的3倍,距太阳100光年范畴内约有1000颗K型矮星,是摸索系外生命的次要对象。

此外,K型矮星的寿命从150亿年到450亿年不等。相较之下,太阳的寿命只要100亿年,而太阳目前已走过“前半生”。鉴于太阳的演化速度相对较快,再过10亿或20亿年,地球根基将不再宜居。由于约10亿年后,地球将处于太阳宜居带内温度更高的边缘,跟着太阳变得越来越热、越来越亮,其宜居带会逐步外移。最终,地球将得到大气和海洋,变得干燥非常。在地球90亿岁时,太阳将膨胀成一颗红巨星,吞噬地球。

M型红矮星虽然体积较小,却胜在数量浩繁,寿命更长。可惜的是,我们晓得它们似乎不适宜孕育生命。次要缘由在于,M型红矮星概况温度更低,宜居带相对较窄,位于宜居带内的行星距恒星很近,遭到的X射线和紫外线辐射极强,强度可能是地球遭到太阳辐射强度的上万倍。持续不竭的耀斑和日冕物质抛射会抛出大量等离子体和高能粒子,轰击其行星。如许一来,红矮星“宜居带”内行星会被“烤干”,在其生命晚期就得到大气层,无法演化成宜居星球。

而K型矮星相对来说更“温柔”一点,没有活跃的磁场发生强X射线和紫外线辐射以及高能迸发,因而,它们迸发耀斑的频次很低,其行星遭到的致命X射线辐射也弱得多。

吉南和同事斯科特·恩格尔等人联袂开展了名为“金凤花打算”的研究项目。在该项目中,吉南团队利用哈勃太空千里镜、钱德拉X射线天文台和XMM-牛顿卫星观测了各品种型的恒星。根据这些观测数据,他们确定了这些恒星的春秋、自转速度、X射线—紫外线辐射和耀斑勾当之间的关系。

他们抽样观测了一些温度较低的G型恒星和K型矮星。哈勃千里镜对氢气发生的紫外线极为敏感,他们据此评估了约20颗K型矮星发生的辐射。”

在观测的K型矮星中,包罗开普勒-442、鲸鱼座的天仑五和波江座的天苑四。后两颗恒星是“奥兹玛打算”的摸索方针,奥兹玛打算始于20世纪50年代,是首个测验考试探测外星文明无线电信号的打算。

吉南暗示:“值得留意的是,开普勒-442很是主要,由于它具有最好的‘金凤花’行星Kepler-442b,这颗岩石行星的质量跨越地球的两倍。”

更多精彩报道,尽在https://www.chisungonline.com

Leave a Comment