人类将首次拍太阳两极照片 这将如何影响我们生活?

美国东部时间2月9日晚间11时03分,2020年度奥斯卡金像奖颁奖仪式正在位于美国西海岸的加州洛杉矶进行。而远在东海岸的佛罗里达州,一枚Ariane 5号火箭从卡纳维尔角空军基地的41号发射台拔地而起,将名为“太阳轨道飞翔器”(Solar Orbiter)的航天器送入太空,这是欧洲航天局(ESA)和美国国度航空航天局(NASA)合作的最新太阳探测项目,协助科学家以史无前例的视角观测太阳,将为人类探测太阳拉开新的篇章。

太阳轨道飞翔器是欧洲航天局和美国国度航空航天局结合研制的太阳探测器,也是近年来继帕克太阳探测器后美国国度航空航天局对内层太阳系开展的第二次探测使命。到目前为止,几乎所有的太阳观测器都运转在太阳黄道平面上。这意味着,科学家所采集到的更多消息都集中在太阳赤道上下区域,对于太阳两极知之甚少。而在太阳轨道飞翔器的协助下,科学家将初次清晰观测到太阳的两极,可能有助于人们理解太阳勾当的内在纪律。

太阳的绝大部门物质是高温等离子体,太阳物态、活动和演变都与磁场亲近相关。太阳黑子、耀斑、日珥等勾当现象,更是间接受磁场安排。因而,对太阳磁场的研究具有主要意义。在磁场的感化下,太阳勾当有着大约11年的勾当周期。在太阳勾当极大期,太阳概况布满黑子、勾当加剧,有时会喷射出更多的高能粒子,这就是所谓的日冕物质抛射,响应发生的高能粒子流在狠恶撞击地球磁场时,这种现象可以或许损坏地球轨道上运转的航天器,或者干扰到全球通信。例如2012年7月23日,美国国度航空航天局的Stereo-A航天器就被庞大的日冕物质抛射所击中;1859年的卡灵顿事务使其时美国的电报系统中缀了4天。科学家认为,更为强大的地磁暴会干扰到地面电网运转,不只会导致整个大陆的停电,并且可能毁坏电网内的巨型电压器,修复以至需要数月或数年时间。

几十年来,科学家们不断试图揭开太阳勾当的奥妙,以便于为地磁暴的迸发做好预备。但迄今为止,科学家并没有靠得住方式来预测地磁暴的发生。虽然研究人员曾经通过各类探测器获得了相关太阳两头部门磁场的细致数据,但对于两极部门的磁场消息以及在恒星磁场翻转过程中是若何变化的仍然缺乏领会。美国国度航空航天局太阳轨道飞翔器项目担任人吉尔伯特注释说:“在黄道面无法无效观测太阳两极的磁场,而太阳轨道飞翔器对切确建模以预测太空气候至关主要。”

通过太阳轨道飞翔器观测太阳的两极,大概能够领会为什么太阳有大约11年的太阳周期。观测到的数据将使科学家可以或许对太阳更切确地建模,有可能注释诸如耀斑迸发、太阳风、太阳磁场和日珥等太阳勾当的环节消息,也有助于预测响应的太空气候事务。

太阳轨道飞翔器长2.5米,宽3米,搭载了10台科学仪器,此中的4个原位探测仪器用于收集来自太阳的带电粒子流,太阳的磁情况以及辐射强度等方面的消息,而6台遥感探测仪器则次要用于探测太阳概况勾当并生成相关图像。

太阳轨道飞翔器将在距太阳约4200万公里的范畴内对太阳进行探测,其承受的温度将是地球轨道温度的13倍。接下来的两年内,太阳轨道飞翔器将进入“巡航阶段”,在地球和金星之间操纵引力频频加快,按打算其将在本年6月份抵达第1个近日点,距离太阳约为7500万公里,并于本年12月26日初次飞越金星。

2025年,太阳轨道飞翔器将飞临金星,其轨道将与黄道平面成17度角,这足以对太阳两极进行深切观测。而再次飞越金星将使得飞翔器的轨道角度添加至33度。最终,太阳轨道飞翔器估计将在十年内环绕太阳运转22圈。

美国国度航空航天局暗示,为完成探测太阳使命“彼此弥补”。

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